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Le origini di Apple

Apple è stata fondata nell’aprile del 1976 da Steve Wozniak, allora ventiseienne, e Steve Jobs, ventunenne, entrambi studenti che hanno abbandonato il college. La loro collaborazione iniziò in realtà diversi anni prima, quando Wozniak, un ingegnere elettronico autodidatta di particolare talento, iniziò a costruire “scatole” che gli permettevano di fare telefonate interurbane gratis. La coppia ha venduto diverse centinaia di dispositivi di questo tipo, ottenendo i loro primi introiti.

Nel 1976 Wozniak stava tuttavia lavorando a un’altra “scatola”, ben più ambiziosa, un computer di nome Apple I, senza tastiera né alimentatore, per un club di hobbisti di computer.

Jobs e Wozniak vendettero i loro beni più preziosi, un furgone e due calcolatrici, raccogliendo 1.300 dollari con cui avviare un’azienda. Un rivenditore locale ordinò 50 dei loro computer, costruiti interamente nel garage di Jobs. Alla fine la coppia riuscì a venderne 200 agli hobbisti di computer dell’area della baia di San Francisco per 6666 dollari ciascuno. Più tardi, quell’estate, Wozniak iniziò a lavorare all’Apple II, progettato per attrarre un mercato più vasto di quello degli hobbisti di computer. I lavori assunsero appassionati di computer locali, molti dei quali ancora al liceo, per assemblare circuiti stampati e software di progettazione. I primi microcomputer erano solitamente alloggiati in scatole di metallo. Pensando al consumatore in generale, Jobs pianificò di alloggiare l’Apple II in un più attraente contenitore modulare di plastica beige.

Considerate le aspirazioni di Jobs, che voleva creare una grande azienda, ci si rivolse a Mike Markkula, un ingegnere elettronico in pensione che aveva gestito il marketing per Intel Corporation e Fairchild Semiconductor. Il presidente Markkula ha acquistato un terzo della società per 250.000 dollari, ha aiutato Jobs con il business plan e nel 1977 ha assunto Mike Scott come presidente. Wozniak lavorò a tempo pieno per Apple in qualità di ingegnere.

Jobs ha quindi assunto Regis McKenna, proprietario di una delle aziende di pubblicità e pubbliche relazioni di maggior successo della Silicon Valley, per ideare una strategia pubblicitaria per l’azienda. McKenna ha progettato il logo Apple e ha iniziato a pubblicizzare i personal computer nelle riviste di consumo. Il team di marketing professionale della Apple ha collocato l’Apple II nei negozi al dettaglio, e nel giugno 1977 le vendite annuali hanno raggiunto il milione di dollari. Fu il primo microcomputer a utilizzare la grafica a colori, con un televisore come schermo. Inoltre, lo slot di espansione dell’Apple II lo rese più versatile dei computer concorrenti.

Da quel momento in poi, la strada di Apple sarà costellata di rilevanti successi.

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